Poussière de pierre CO2 Binder !

S’attaquer au réchauffement avec de la poussière de pierre

En « fertilisant » massivement les terres agricoles avec des pierres concassées, nous pourrions éliminer de grandes quantités de carbone de l’atmosphère. En théorie.

Pour limiter le réchauffement de la planète à deux degrés Celsius, il ne suffit plus d’arrêter les émissions de gaz à effet de serre d’ici à 2050. Nous devrons également éliminer le carbone de l’atmosphère. En épandant de la poussière de pierre concassée sur les sols agricoles, nous pourrions éliminer de l’air entre un demi et deux milliards de tonnes de CO2 chaque année, indique une équipe internationale de scientifiques dans la revue Nature.

Il s’agit plus précisément de roches telles que le basalte, qui contiennent des silicates. Ces minéraux réagissent avec le CO2 de l’air lorsqu’ils sont altérés dans des conditions humides. Au cours de ce processus, le carbone se transforme en ions bicarbonate(HCO3-), qui finissent par se retrouver dans l’océan par l’intermédiaire des eaux de pluie. Là, une partie du carbone se retrouve sous forme de carbonate de calcium(CaCO3) dans les coquillages, les crustacés et les coraux et, lorsqu’ils meurent, sur le fond marin.

« Dans la nature, ce processus est très lent », a déclaré le biologiste Ivan Janssens (UAntwerpen), qui a collaboré à l’étude. Mais nous pouvons accélérer l’altération en broyant finement les débris rocheux, ce qui permet à davantage de silicates d’interagir avec le CO2. Les chercheurs voient dans cette approche un moyen d’éliminer le carbone de l’atmosphère à grande échelle et de ralentir ainsi le réchauffement de la planète.

Pas de concurrence

Selon leurs calculs, c’est en Chine, aux États-Unis et en Inde que le potentiel de cette technologie est le plus important, des pays qui possèdent de très grandes surfaces agricoles et qui, par coïncidence, sont les plus gros émetteurs de gaz à effet de serre. En Europe, les possibilités sont plus limitées en raison de la plus petite surface agricole. Pourtant, les cinq pays présentant le plus grand potentiel – dont l’Allemagne, l’Espagne et la Pologne – pourraient extraire de l’air environ un tiers des émissions annuelles de CO2 de l’Europe.

Le grand avantage est qu’il n’est pas nécessaire de choisir entre l’utilisation des terres pour l’alimentation, les cultures énergétiques ou les forêts », explique le biologiste Ivan Janssens (UAntwerpen).

Les scientifiques soulignent que le potentiel de l’altération accélérée est similaire à celui de techniques mieux connues, telles que la (re)forestation, l’introduction d’une plus grande quantité de matière organique dans les sols agricoles et les cultures énergétiques combinées au piégeage et au stockage du carbone. « Le grand avantage est qu’il n’y a pas de concurrence pour les terres », explique M. Janssens. Il n’est pas nécessaire de choisir entre l’utilisation des terres pour l’alimentation, les cultures énergétiques ou les forêts. En effet, il est toujours possible de cultiver des aliments sur les sols « fertilisés ». Étant donné que l’on ajoute également d’autres micronutriments tels que le zinc et le sélénium, et que les minéraux aident également à lutter contre le stress dû à la sécheresse et l’acidification, nous nous attendons même à un effet positif sur la production alimentaire ».

Brique et béton

La technologie n’est pas entièrement nouvelle. La farine de pierre est déjà utilisée comme amendement du sol dans l’agriculture biologique, entre autres applications. « La différence se situe au niveau de l’échelle », explique M. Janssens. Nous supposons un taux d’application annuel de 40 tonnes par hectare. D’où vient toute cette poussière de pierre ? Il n’est pas prévu d’extraire des roches massives silicatées à cette fin », a déclaré M. Janssens. Mais de grandes quantités de gravats sont disponibles dans le monde entier en tant que sous-produits de l’exploitation minière. Certains résidus de l’industrie métallurgique et même les briques et le béton concassés sont parfaitement utilisables.

Combien cela devrait-il coûter ? Les chercheurs ont estimé qu’en fonction des coûts de main-d’œuvre et d’énergie par pays, il en coûterait entre 75 et 250 dollars pour éliminer une tonne de CO2 de l’air grâce à l’altération accélérée, et que ce coût diminuerait au fur et à mesure que la technique serait plus largement adoptée. Selon les projections de la Banque mondiale, le prix de l’émission d’une tonne de CO2 sera de 100 à 150 dollars d’ici 2050. Dans ce cas, la technologie deviendrait rentable dans de nombreux endroits, plus rapidement dans les pays émergents tels que l’Inde, la Chine, l’Indonésie et le Brésil.

Grande incertitude

Les scientifiques ont déterminé le potentiel d’altération accélérée sur la base de tests en laboratoire et de modèles. Les tests en laboratoire consistent notamment à examiner la vitesse à laquelle les roches s’altèrent dans les terreaux et la quantité de carbone stockée au cours de ce processus. Les modèles tiennent notamment compte de la superficie des terres agricoles et de la proximité de roches appropriées – il n’est pas judicieux de transporter des débris de roches sur des milliers de kilomètres. « L’incertitude est énorme », reconnaît M. Janssens. Nous avons désespérément besoin d’essais sur le terrain pour mieux comprendre à quelle vitesse ces processus se produisent dans la pratique et comment nous pouvons les accélérer.

Même si nous ramenons lesémissions de CO2 à zéro d’ici 2050, nous ne pourrons plus maintenir le réchauffement en dessous de deux degrés Celsius », a déclaré M. Janssens. Pour cela, il faudrait éliminer l’excès de CO2 de l’air. Selon le GIEC, jusqu’à 10 milliards de tonnes par an d’ici la seconde moitié de ce siècle. Nous aurons besoin de toutes les techniques possibles pour cela. Plus tôt nous commencerons à le faire, moins il y aura de risques que le réchauffement dépasse les points de basculement dangereux.

Son de roche organifère

Nous disposons d’une grande variété de tiges de roche dans notre assortiment. Ainsi, tant la farine de lave – farine de basalte que la poussière de lave contiennent des silicates et contribuent à la fixation du Co2.