Legante per CO2 in polvere di pietra!

Affrontare il riscaldamento con la polvere di pietra

“Fetilizzando” massicciamente i terreni agricoli con roccia frantumata, potremmo rimuovere grandi quantità di carbonio dall’atmosfera. In teoria.

Per limitare il riscaldamento globale a due gradi Celsius non è più sufficiente fermare le emissioni di gas serra entro il 2050. Dovremo anche rimuovere il carbonio dall’atmosfera. Spargendo polvere di pietrisco sui terreni agricoli, potremmo rimuovere da mezzo a due miliardi di tonnellate di CO2 dall’aria ogni anno, secondo quanto riportato su Nature da un team internazionale di scienziati.

Nello specifico si tratta di rocce come il basalto, che contengono silicati. Questi minerali reagiscono con la CO2 presente nell’aria se esposti alle intemperie in condizioni umide. Nel processo, il carbonio si trasforma in ioni bicarbonato ( HCO3- ), che finiscono nell’oceano attraverso il deflusso dell’acqua piovana. Lì, parte del carbonio finisce come carbonato di calcio ( CaCO3 ) nelle conchiglie, nei crostacei e nei coralli e, quando muoiono, eventualmente sul fondo del mare.

“In natura, questo processo è molto lento”, ha detto il biologo Ivan Janssens (UAntwerpen), che ha collaborato allo studio. “Ma possiamo accelerare l’erosione dovuta agli agenti atmosferici macinando finemente i detriti rocciosi, il che consente a più silicati di interagire con la CO2 .” I ricercatori vedono in questo approccio un modo per rimuovere il carbonio dall’atmosfera su larga scala e rallentare così il riscaldamento globale.

Niente competizione

Secondo i loro calcoli, il potenziale della tecnologia è maggiore in Cina, Stati Uniti e India, paesi con grandi quantità di terreni agricoli e, guarda caso, i maggiori emettitori di gas serra. In Europa le possibilità sono più limitate a causa della superficie agricola più piccola. Eppure i cinque paesi con il maggiore potenziale – tra cui Germania, Spagna e Polonia – potrebbero assorbire circa un terzo della CO2 annua europea dall’aria.

“Il grande vantaggio è che non è necessario scegliere tra l’uso del territorio per il cibo, le colture energetiche o le foreste”, il biologo Ivan Janssens (UAntwerpen)

Gli scienziati sottolineano che il potenziale dell’invecchiamento accelerato è simile a quello di tecniche più conosciute, come la (ri)forestazione, l’introduzione di più materia organica nei terreni agricoli e la coltivazione di colture energetiche combinate con la cattura e lo stoccaggio del carbonio. “Il grande vantaggio qui è che non c’è competizione per la terra”, dice Janssens. «Non è necessario scegliere tra l’uso della terra per il cibo, le colture energetiche o le foreste. Perché è ancora possibile coltivare cibo sui terreni “fertilizzati”. Poiché si aggiungono anche altri micronutrienti come zinco e selenio, e poiché i minerali aiutano anche a combattere lo stress da siccità e l’acidificazione, ci aspettiamo anche un effetto positivo sulla produzione alimentare.’

Mattoni e cemento

La tecnologia non è del tutto nuova. La farina di pietra viene già utilizzata, tra le altre applicazioni, come ammendante del terreno nell’agricoltura biologica. “La differenza è nella scala”, afferma Janssens. “Ipotizziamo un tasso di applicazione annuale di 40 tonnellate per ettaro.” Da dove dovrebbe provenire tutta quella polvere di pietra? “Non c’è alcuna intenzione di estrarre rocce massicce contenenti silicati appositamente per questo scopo”, ha detto Janssens. “Ma grandi quantità di macerie sono disponibili in tutto il mondo come sottoprodotto dell’attività mineraria. Sono perfettamente utilizzabili anche alcuni residui dell’industria metallurgica e persino mattoni e cemento frantumati.’

Quanto dovrebbe costare? I ricercatori hanno stimato che, a seconda dei costi di manodopera ed energia per paese, rimuovere una tonnellata di CO2 dall’aria con un invecchiamento accelerato costerebbe tra i 75 e i 250 dollari, e che questo costo diminuirebbe man mano che la tecnica verrà adottata più ampiamente. Secondo le proiezioni della Banca Mondiale, il prezzo per emettere una tonnellata di CO2 sarà compreso tra 100 e 150 dollari entro il 2050. In tal caso, la tecnologia diventerebbe redditizia in molti luoghi, più rapidamente nei paesi emergenti come India, Cina, Indonesia e Brasile.

Grande incertezza

Gli scienziati hanno determinato il potenziale dell’invecchiamento accelerato sulla base di test e modelli di laboratorio. I test di laboratorio comprendono la rapidità con cui le rocce si deteriorano nei terricci e la quantità di carbonio immagazzinata nel processo. Tra le altre cose, i modelli tengono conto della quantità di terreno coltivabile e della vicinanza a rocce adatte: non ha molto senso trasportare detriti rocciosi per migliaia di chilometri. “L’incertezza è enorme”, riconosce Janssens. “Abbiamo un disperato bisogno di prove sul campo per comprendere meglio la velocità con cui questi processi avvengono nella pratica e come possiamo accelerarli.”

“Anche se portassimo le emissioni di CO2 a zero entro il 2050, non potremo più mantenere il riscaldamento al di sotto dei due gradi Celsius”, ha affermato Janssens. ‘Per questo dovremmo rimuovere l’eccesso di CO2 dall’aria. Secondo l’IPCC, fino a 10 miliardi di tonnellate all’anno entro la seconda metà di questo secolo. Avremo bisogno di tutte le tecniche possibili per questo. Prima si inizia a farlo, meno è probabile che il riscaldamento superi pericolosi punti di non ritorno.

Crusca di roccia Organifer

Abbiamo una varietà di steli di roccia diversi nel nostro assortimento. Pertanto, sia la farina di lava – farina di basalto che la polvere di lava contengono silicati e contribuiscono al legame della Co2.